ヴァイキングと北欧の神々、その意外な関係性

歴史

ヴァイキングと北欧神話の神々の組み合わせは多くの人の想像を刺激してきました。

とくにコンピューターゲームの中における神々――オーディンやロキやフレイヤなど――は現在でもモニターの中を闊歩しています。

 

同じようにスカンジナビアやバルト海で海賊業に勤しんでいたとされるヴァイキングも、その勇猛果敢なイメージと、いつの間にかヨーロッパ文化に溶け込んで消失してしまう物悲しさは人々の感心を引き付けてやみません。

 

歴史家によると北欧の神々はキリスト教の伝来により消滅していったと考えられています。

またヴァイキングの持つ粗暴なイメージが、彼らと神との接点について疑問を抱かせています。

 

最近発表された研究では、ヴァイキングと彼らの文化において神々が果たしていた役割が、従来考えられていたものとは異なるという結果がでています。

ヴァイキングの海賊行為や略奪といった暴力性と、神の持つ道徳性は果たして共存していたのでしょうか。

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ヴァイキングの社会には神が存在していたが……

 

 

スウェーデンのウプサラ大学の考古学者であるBen Raffield氏はヴァイキングの社会には道徳的な神は存在していなかったと述べています。

これは神が彼らの生活に存在していなかったのでなく、キリスト教のような罰の概念が彼らの宗教心になかったことを示しています。

 

Raffield氏は一般的に信じられているようなヴァイキング社会に対する誤解を解くために様々なサーガや誌、そして信仰について調べました。

 


 

西暦800年頃にキリスト教の宣教師がやってくるまでは、彼らの社会には歴史を書き残す文化がないものとされていました。

しかし調べていくと宣教師とはじめに接触した者はヴァイキング社会の中でサーガや詩を書き留めていた者たちでした。

 

ヴァイキングの風習や信仰については、宣教師たちがキリスト教を正当化するために彼らを貶めたとされる見解が広く伝わっています。

しかしヴァイキングはキリスト教が入ってくる以前に自分たちの文化について様々な形で残していたことになります。

 

Raffield氏の研究の目的はヴァイキングたちが彼らの神々についてどのような信念を抱いていたかにあります。

そしてこれは神に代表される超自然的存在が複雑な社会の形成に関わっていたかを探る研究です。

 

歴史家や心理学者の見解では、キリスト教やイスラム教などの神の存在はその罰の脅威によって人々をまとめてきたことを示唆しています。

 


 

ヴァイキングは西暦800年~1050年頃にかけて活躍したあと様々な土地に定住し均一化していきます。

ヴァイキングの中には北アメリカにまで航海した部族も存在します。

 

そんな彼らの行動の背景に神という存在がどのような影響を及ぼしていたのでしょうか。

 

北欧神話とヴァイキング

 

戦争と死の神オーディン Emil Doepler-Odin und Fenriswolf Freyr und Surt:public domain

 

Raffield氏が導き出した結論は、ヴァイキングにとっての神はキリスト教における神とは根本的に異なる、というものでした。

 

サーガや詩、そして現存している構造物などから、ヴァイキングが神を超自然的存在だと信じていたことはわかっています。

これは戦いの際に神々に対する宣誓を行ったという記述や、戦いの神であるオーディンの装飾を施した兜などからうかがい知ることができます。

さらにサーガの中の一説にはスカンジナビアに伝わる契約方法が記されていて、そこでは神との契約に失敗した者たちがなんとも言えない方法で死んでいきました。(人気のある方法は自分の刀に突き刺さることでした)

 

Raffield氏はこれらの資料から、ヴァイキングの神々がキリスト教のような厳格な罰をもって人々を導くような性質ではなかったと述べています。

 


 

ヴァイキングは神でさえ不滅の存在とはみなしていなかったフシがあります。

 

北欧神話ではラグナロクとよばれる大惨事が全てを死に至らしめ神々もその運命を免れないと信じられていました。

そのような観念は彼らの神に対する考え方をあいまいにしました。

 

彼らの神は社会規範に違反した人々を罰するかもしれないし罰しないかもしれません。また神自身が人間を傷つけるような状況を積極的に作り出すこともあります。こうしたことからヴァイキングは神が人間を罰することに対して特に心配していなかったように思います。

 

Raffield氏は”キリスト教のような大いなる全能の神の存在はヴァイキングたちにとって必要ではなかった”と述べました。

 


 

ヴァイキングはもっとあいまいで不確かな存在を信じていました。

それはエルフドワーフオーガトロール、そして巨人といった超自然的存在です。

そして彼らは人間にとって迷惑な存在でもありました。

 

これらの事実からヴァイキングは神々を成功や失敗の最も重要な要素とみなしていなかったことがわかります。

 

ヴァイキングにとって神は気まぐれな存在

 

運命に介入するディースという女神 Emil Doepler-Idise:public domain

 

ではヴァイキングは何を重要視していたのでしょうか。

 

それは運命の概念でした。

彼らはグループの運命を決めるために物を投げたり布を織ったりする呪術的行為を行っていたことがわかっています。

ラグナロクがある以上人も神もその死からは逃れられない……そうだとすれば頼れるものは運命しかない、というわけです。

 

Raffield氏は彼らにとっての神は現代の私たちにとっての神ほど重要な存在ではなかったと語ります。

またたくさんの神が存在しそのどれもが気まぐれで非道徳的であるギリシャ神話とローマ神話をひきあいに出し、結局のところ超自然的な力は社会の複雑さにとってそれほど重要ではないと結論づけています。

 

人間には超自然的な力に頼ることなく、一緒に暮らし一緒に仕事をする能力があると思いたい。

 

Raffield氏は人間自体が持つ能力を信じたいと述べました。

 


 

神頼みをしたところで最後に頑張るのは自分なわけですから、当時のヴァイキングたちはとても現実主義的な考え方をしていたのかもしれません。

そして同時にエルフやドワーフ、オーディンやラグナロクといったファンタジーっぽい要素についても理解があったわけですからどこか親近感がわいてきますね。

 

運命やいたずらな神々を信じつつ最終的には自らの力が全てと悟る……ヴァイキングってカッコいい!

 


 

 

 

しぐれ
しぐれ

HPがなくなっちゃうよー!

せつな
せつな

……ここはオーディンを召喚するしかない!

ふうか
ふうか

ん?お前たちまだ遊んでいたのか。今日はもう遅いから早く寝るように――プチッ

しぐれ
しぐれ

あー!電源がー!

せつな
せつな

こ、これがラグナロクなのか……

 

 

 


 

ヴァイキングと北欧の神々についての話題でした。

 

 

 

 

Source:livescience

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