グレートブルーホールに潜むモンスターについて大富豪が語る

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中央アメリカのベリーズの沖合にはぽっかりと空いた穴「グレートブルーホール」があります。

1971年に海中探検家のジャック・クストー氏が探検してから有名となりダイバーの人気スポットでもあります。

全長およそ300m、深さ125mの大きな穴は現地の人に怪物の寝床として恐れられてきました。

科学技術が発達した現在でもその全容はつかめていません。

 

そんな中ヴァージングループの創設者で大富豪でもあるリチャード・ブランソン氏は去年の12月、ベリーズ政府や専門家と共にブルーホールの内部を探検しました。

 

ブランソン氏はまことしやかにささやかれている海の怪物について言及しています。

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海にとっての怪物……それは気候変動とプラスチック

 

 

2018年の12月、ブランソン氏と潜水艇のパイロットであるエリカ・バーグマン氏、そしてジャック・クストー氏の孫であるファビアン・クストー氏で構成されたチームはブルーホールの底めがけて探査を行いました。

 

ブルーホール自体はベリーズ以外にも多くが存在していて、それはかつて洞窟や鍾乳洞だったものが何らかの自然環境の変動により海底に沈んだものとされています。

 

今回もっとも有名といってもいいグレートブルーホールの探検を行うきっかけには昨今の環境変化や海洋汚染の影響がありました。

ブランソン氏はベリーズの首相と話し合いを設け、今後2030年までにすくなくとも全ての海の30%を守っていく必要があることを確認しました。

 


 

アクアティカと名付けられた潜水艇は、バーグマン氏の慎重な操縦で10分かけてブルーホールの底まで潜航しました。

そこでは巨大な鍾乳洞の壁が圧倒的な美しさで迫ってきたといいます。

 

ブランソン氏はこの神秘的で不気味な穴にまつわる言い伝えを知っていました。

探検から戻った後ブランソン氏はその穴に潜むモンスターについて書いています。

 

本当のモンスターは気候変動――そしてプラスチックです。悲しいことに私たちはブルーホールの底でペットボトルを発見しました。これは海にとって本当の意味での惨劇です。

 

ブランソン氏はプラスチックの使用を減らさなければ、環境への悪影響を減らすことはことはできないだろうと述べています。

 


 

今回の調査にはグレートブルーホールをコンピューターで再現することも含まれていました。

科学者と地質学者は撮影したデータを使って3次元レンダリングを作成する予定です。

 

そして作られたグレートブルーホールの”マップ”はベリーズ政府に提供され、将来の保全活動に役立てられるということです。

 

世界の海に潜むプラスチックという名の怪物

 

 

海底でのプラスチックの発見は今回が初めてというわけではありません。

 

2017年には、マリアナ海溝の底で捕獲した海洋生物の全てにプラスチックを摂取した痕跡が認められたという報告があります。

また2018年にもマリアナ海溝の底を映した映像にビニール袋を含むプラスチックが見つかっています。

 

深海においてプラスチックが大量に溜まっているとする科学者の意見もあります。

このHadal Zone(ヘイダルゾーン)と呼ばれるプラスチック貯蔵庫は、世界中の海の底で発見されないまま環境と生態系に影響を及ぼしています。

 

 

 


 

近年世界各地でプラスチックの利用を制限したり禁止する動きが出てきています。

 

プラスチックはほぼ分解されない性質なのでたとえ形が変わっても微細なマイクロプラスチックとして海に漂い続けます。

中国の科学者たちが最近発表した研究では、マリアナ海溝の底で採取した1リットルの水の中から2000個ものマイクロプラスチックが検出されています。

 

古くから怪物の住む場所として恐れられていたグレートブルーホールにいたのが実はプラスチックという怪物だったなんていう現実はあまり楽しい話ではありません。

 

今回のブランソン氏たちの活動が、海とそこに住む生物に対して人々が危機感を持つきっかけになることを願います。

 

 

Source:virgin.com,mnn

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