植物にも感情がある?植物への接触は成長を妨げるという研究結果が明らかに

自然

おうちで植物を育てていますか?

ガーデニング人気の高まりを受け、手軽に育てることができたりベランダでの飼育に適した植物を目にすることが増えました。

ホームセンターに行けば数百円から綺麗でよい香りの花を買うこともできます。

さらには飼育法もいろいろな情報があふれていて、中にはクラシック音楽を聞かせたり毎日優しく話しかけたりして成長を促進させる、なんてものもあります。

これらの行為のほとんどは――飼育者の気分を除けば――植物にとって無害です。

 

しかしオーストラリアのラ・トローブ大学が中心になって行った最近の研究では、植物は触れられることに対して非常に敏感である、との結果が出ました。

スポンサーリンク

 

ほとんどの植物は軽い接触にも敏感

 

 

研究を主導したラ・トローブ大学の農業と食が専門のJim Whelan教授は、植物への接触を繰り返すとその成長が著しく遅れることを発見しました。

この発見は最新の植物ジャーナルに掲載されたばかりで、野外栽培から園芸生産に至るまで、植物の成長と生産性を最適化する新しいアプローチにつながる可能性があるとしています。

Whelan教授は次のように語ります。

 

人間、動物、昆虫、あるいは植物同士の風による軽い接触においてでさえ遺伝子に大きな反応を呼び起こします。

 

Whelan教授によれば、植物は何らかの接触があった場合、防御反応のために30分以内にゲノムの10%を変化させるとしています。

 

これは植物にとって莫大なエネルギー量です。もし接触が繰り返されるならば植物の成長率は最大30%低下するでしょう。

 

なぜ植物がこういう反応をするのかについてはまだはっきりしていません。

Whelan教授のチームは、植物が接触に対して遺伝子レベルで反応するメカニズムを把握しようとしています。

 

良い接触と悪い接触

 

 

植物は移動することができません。

屋外に生息する植物は種を存続させるために、花粉をどこかに運んでもらわなければなりません。

そこで登場するのが花の香りや樹液に誘われてやってくる昆虫たちです。

 

植物は蜜を吸わせる代わりに花粉を遠くに運んでもらいます。

植物と昆虫の共生関係は広く知られていますが、ここである疑問が浮かびあがってきます。

それは、もしWhelan教授の研究が正しければ、植物は自分たちのために仕事をしてくれる昆虫に対しても拒否反応を示すのではないか、ということです。

 

研究では昆虫が植物に接触した際にも防御反応が出ることがわかりました。

しかし残念ながら相手が有益、もしくは害のある相手なのかをどのように区別しているのか、またはそもそも区別していないのかについてはわかりませんでした。

 


 

一方で植物同士の接触にはヒントが隠されているようです。

 

それは植物の葉が触れ合いその一部が日光を遮ると、影になった部分の成長が促進されるように働くという仕組みです。

植物の、光合成をしたいという気持ちが遺伝子レベルで作用し、葉が上方に向かって成長するのです。

 

実際伸びすぎた枝を剪定したり、影になる箇所を減らすことで木や植物の成長を促すことは日常でも頻繁に行われています。

 

Whelan教授は植物の遺伝的メカニズムの理解を深めることで、接触に対する感受性を低下させた品種の栽培につながるとしています。

植え付け密度を増やしながらも接触に対して反応の薄いものを作ること、などを具体例として挙げています。

そして品種改良することで別の問題が生じる――例えば枯れやすくなったり病気にかかりやすくなったりする――ことも念頭に置きながらも、こうした研究が将来の生産に有意義になることを強調しました。

 


 

身近な植物が意外と感受性に富んでいることに驚かされます。

動くことが出来ないからこそ、身を守ることに長けているのかもしれません。

 

……家庭菜園やガーデニングを楽しむ人たちのために、触るとお辞儀をしたり手を振ったりする植物が出来ればいいのにな~、なんて思いました。

でもまずは放置気味のサボテンちゃんの様子を見てあげようかな。

 

 


 

 

かなで
かなで

起きろー!朝だよー!

せつな
せつな

ま……まぶしい……

かなで
かなで

ちゃんとお日様の光を浴びないと成長しないんだよー!

せつな
せつな

ディスプレイの光でも私は十分成長できる……だからカーテンを閉めて……

 

 


 

以上、植物への接触が成長を妨げる可能性がある、というお話でした。

読んでいただきありがとうございました!

 

 

Reference:Plants don’t like touch: Green thumb myth dispelled

自然
スポンサーリンク
しぐれをフォローする
しぐれちゃんねる

コメント