VRゲーム「Sea Hero Quest」にはアルツハイマー病や認知症の初期段階を識別する効果がある

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2016年に配信が開始されたVRゲーム「Sea Hero Quest」に、アルツハイマー病や認知症の初期段階を識別する効果があることがわかりました。

学術誌PNASに掲載された研究は、必ずしも医療検査で検出されるとは限らない認知症の初期段階を、Sea Hero Questをプレイすることで効果的に識別できるとしています。

Sea Hero Questは配信開始以降既に430万人以上のプレイヤーがゲームをプレイしていて、研究者によると、2分間のプレイは研究所での5時間分の調査結果に匹敵するとのことです。

 

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Sea Hero Questは病気の初期段階を発見する

 

Sea Hero Questは英国のユニバーシティ・カレッジ・ロンドン、イーストアングリア大学、そして認知症を克服することを目指す慈善研究団体Alzheimer’s Research UKの研究者がアイデアを出し、ドイツテレコムの資金提供の元、開発会社Glitchersによって作られました。

ゲームは地図を見ながらボートを操作し、いくつかのチェックポイントを通過していく単純なものです。

しかしこのゲームにはアルツハイマー病や認知症の患者、もしくはその初期段階が疑われる人を洗い出す仕組みが施されています。

正常な人ならばチェックポイントを最短で回りゴールに向かうことができますが、そうでない人は最も効率の悪いルートを選ぶ傾向にあります。

これは認知症などの病気が、空間に対する認識や特定の記憶の保持に関して問題があることと関係しています。

研究者の一人は、「空間ナビゲーションは、アルツハイマー病を特定するための重要な要素として浮上してきている」と述べています。

 

430万人以上が参加した“史上最大の認知症研究”は、主に50歳から75歳までのグループ27,000人に焦点があてられました。

この年代は、10年以内にアルツハイマー病を発症する確率が最も高いグループです。

研究では比較対象として、60人の別のグループのデータを使用しました。

このグループのうちの31人は、アルツハイマー病のリスクを増大させる「ApoE4」と呼ばれる遺伝子を持っています。

 

2つのグループのデータを比較したところ、ゲーム内で効率の悪いルートを選んだ人は、ApoE4遺伝子を持つ人たちと同じような行動をすることがわかりました。

ApoE4遺伝子を持つ人は正常な人と異なり、ゴールまでのルートが最短ではありませんでした。

これはアルツハイマー病に関わる要素である空間認識能力に、何らかの問題が起きていることを示しています。

 

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主任研究者のマイケル・ホルンベルガー(Michael Hornberger)氏は、現在のアルツハイマー病に対して使用される記憶や認知のテストは、症状が進行しているものが対象になっていると述べます。

そして今回の結果は、空間ナビゲーションスキルの低下が、(アルツハイマー病の症状である)悪化した記憶にかなり先行する可能性があることを示すものだと語りました。

またAlzheimer’s Research UKのCEO、ヒラリー・エヴァンス(Hilary Evans)氏は、この規模で認知症研究が行われたのをこれまで見たことはなく、Sea Hero Questの生成するデータセットは本当に前例のないものです、と語っています。

 


 

研究者は、空間認識能力とナビゲーションスキルの衰退は、認知症の初期段階にみられる兆候の一つであると指摘しています。

Sea Hero Questは、病気が進行する前に、その潜在的なリスクについて知らせることのできるツールとして利用される可能性があります。

 

Sea Hero Questは、Oculus GoまたはApp Store、Google Playで無料ダウンロードできます。

 


 

 

しぐれ
しぐれ

ゲームで病気の有無を調べることができるなんて意外な結果だね

せつな
せつな

ゲームにも良い面があることをいろんな人に知ってほしい……

 

Reference:CNN

コメント